Alone solare

Nella giornata di oggi molte persone nel nord Italia hanno visto una sorta di arcobaleno circolare attorno al Sole: un alone solare…

Il problema dei neutrini solari / 1

Alcuni tra i telescopi più grandi del mondo non si trovano nei deserti cileni o arroccati sui pendii di vulcani più o meno estinti nel bel mezzo dell’oceano, bensì nei profondi recessi delle miniere e nei trafori alpini, protetti da chilometri di solida roccia. Non studiano la luce delle stelle, ma guardano lontano nell’universo osservando i neutrini.

Cosa fa splendere il Sole? / 2

Gli scienziati dell’epoca le avevano provate tutte, dalle reazioni chimiche di ossidazione all’impatto di asteroidi, passando per le leggi dei gas e della termodinamica: nulla era in grado di spiegare la luminosità del Sole per un tempo superiore a un centinaio di milioni di anni.

Di che colore è il Sole?

Con buona pace dei disegni dell’infanzia, che lo ritraggono giallo e coi raggi, o dei tramonti scarlatti che almeno una volta nella vita ciascuno ha ammirato, la risposta più corretta a questa domanda è che il Sole è bianco.
Sì, comprendo bene lo stupore dei due lettori di questo blog: nella breve storia delle astro FAQ non è mai successo che la risposta arrivasse alla prima frase, senza un profluvio di parole come preludio.

Un pallido puntino nero

Nella famosa fotografia scattata dalla sonda Voyager nel 1990, la Terra appare come un pallido puntino azzurro. Chi invece, sul nostro pianeta, si fosse alzato all’alba del 6 giugno 2012 avrebbe potuto scorgere un altrettanto pallido puntino nero attraversare il disco del Sole. Non si è trattato di una macchia solare: quel puntino era Venere.

Cosa fa splendere il Sole? / 1

La domanda è solo in apparenza banale, ma è certamente tra i problemi più antichi e ha trovato risposta definitiva solo recentemente. Che l’argomento fosse spinoso lo comprese subito il filosofo Anassagora: nell’Atene del V secolo a. C. egli venne processato per aver divulgato tesi eretiche di astronomia, avendo sostenuto che il Sole fosse una roccia infuocata.